Tidak Bu, Cuaca Dingin Tidak Akan Membuatmu Sakit

  Gambar untuk artikel berjudul No Mom, Cuaca Dingin Tidak Akan Membuatmu Sakit
Foto: Olesia Bilkei (Shutterstock)

Anak-anak sepertinya tidak pernah ingin berpakaian dengan pantas untuk acara apa pun — atau setidaknya saya tidak. Mereka ingin memakai piyama ke sekolah, kostum halloween ke tempat tidur, dan pakaian musim panas saat turun salju. Jadi kami mengatakan apa yang perlu kami katakan untuk membuat mereka memakai topi, bukan? 'Kau akan mati kedinginan!'


Tapi bisakah kamu Sungguh masuk angin karena cuaca dingin? Pilek disebabkan oleh virus, jadi tidak. Tapi bisakah cuaca dingin membuat Anda lebih rentan terhadap virus tersebut? Yah, itu sedikit lebih rumit. Tapi mungkin tetap tidak.

Pilek disebabkan oleh virus

Pilek adalah penyakit menular yang disebabkan oleh kuman—khususnya virus. Jadi, tidak, cuaca dingin tidak bisa menyebabkan flu dengan sendirinya. Ada lebih dari satu virus yang dapat menyebabkan flu. 'Pilek' hanyalah kata yang kami gunakan untuk menggambarkan sekelompok gejala yang terjadi dengan virus pernapasan umum: sakit tenggorokan, pilek, batuk, bersin. Menurut CDC , beberapa virus penyebab masuk angin antara lain :

  • rhinovirus
  • adenovirus
  • virus pernapasan syncytial (RSV)
  • coronaviruses (tidak termasuk COVID dan SARS, meskipun mereka juga coronavirus)
  • virus parainfluenza manusia
  • metapneumovirus manusia

Karena pilek menyebar dari orang ke orang, untuk menghindari tertular, CDC merekomendasikan untuk mencuci tangan, tidak menyentuh wajah dengan tangan yang tidak dicuci, dan menghindari kontak dekat dengan orang yang sakit. Mengenakan topi saat Anda pergi keluar tidak termasuk dalam daftar tindakan pencegahan.

Mengapa pilek lebih sering terjadi di musim dingin?

Gagasan bahwa pilek dapat menyebabkan pilek mungkin muncul dari pengamatan bahwa pilek lebih sering terjadi pada musim dingin. Tetapi banyak hal yang berbeda di musim dingin dibandingkan di musim panas yang memengaruhi penyebaran virus pernapasan.


Pertama, kita cenderung tetap di dalam saat cuaca dingin, dan ini membuat kita lebih dekat dengan orang lain. Virus flu menyebar lebih mudah dengan cara ini—seperti halnya COVID.

Faktor lainnya adalah udara dingin membawa lebih sedikit kelembapan daripada udara hangat. Itu berarti selaput lendir di dalam hidung kita dapat lebih mudah mengering, baik kita berada di cuaca dingin di luar atau di udara hangat yang kering di dalam ruangan. (Udara hangat itu seringkali hanya udara dingin dan kering dari luar, yang dihangatkan.) Selaput itu adalah bagian dari pertahanan kita terhadap virus, sehingga udara kering dapat membuat kita lebih rentan terhadap masuk angin.


Ada masih banyak hipotesis mengapa virus pernapasan, termasuk pilek dan flu, lebih sering terjadi di musim dingin. Salah satunya adalah kita mendapatkan lebih sedikit sinar matahari dan dengan demikian lebih sedikit vitamin D. Yang lainnya adalah virus dapat bertahan lebih lama di luar tubuh saat cuaca dingin. Beberapa pendukung mitos 'dingin membuat Anda masuk angin' suka menunjukkan bahwa kedinginan dapat membuat tubuh Anda stres, dan setiap stres berpotensi mempengaruhi sistem kekebalan tubuh Anda. Meskipun ini benar, tampaknya tidak mungkin menjadi faktor yang menentukan apakah Anda terserang flu atau tidak.

Bagaimana dengan William Henry Harrison?

Mungkin semua itu masuk akal, tetapi bagaimana dengan William Henry Harrison, presiden kesembilan kita, yang baru menjabat selama hampir sebulan? Seperti yang dikatakan buku-buku sejarah kepada kita, dia ingin membuat masalah besar tentang betapa sehat dan baiknya dia, jadi dia memberikan pidato pengukuhan yang panjang sambil berdiri dengan topi atau mantel dingin tanpa topi. Dia terkena flu sebagai akibat langsung dari itu, berkembang menjadi radang paru-paru, dan dia meninggal. Jadi bagaimana mungkin?


Pertama-tama, kisah itu patut dicurigai karena betapa rapi dan nyaman kelihatannya. Pria itu meninggal karena akibat dari keangkuhannya sendiri. Cerita yang bagus. Tapi apakah dia benar-benar masuk angin, dan apakah itu benar-benar karena pidato tanpa topi? Menurut pemeriksaan ulang bukti dalam jurnal edisi 2014 Penyakit Menular Klinis , jawaban untuk kedua pertanyaan tersebut mungkin tidak.

Harrison jelas tidak masuk angin setelah pidatonya. Dia baru mulai merasa tidak enak badan tiga minggu kemudian. Gejalanya dalam beberapa hari pertama adalah sakit kepala, sakit perut, dan sembelit, disertai demam. Batuk muncul kemudian, beberapa hari sebelum dia meninggal. Jadi mengapa semua orang mengira dia meninggal karena pneumonia? Dokternya bingung dengan kumpulan gejala presiden, penulis analisis tahun 2014 menulis, namun harus memberikan jawaban yang masuk akal bagi publik:

Menanggapi tekanan kuat dari publik yang tercengang untuk memberikan penjelasan atas hilangnya pemimpin yang baru terpilih, dia memberi mereka radang paru-paru sebagai jawabannya, meskipun dengan keberatan yang jelas. “Penyakit itu tidak dipandang sebagai kasus pneumonia murni [tulisnya]; tetapi karena ini adalah kasih sayang yang paling gamblang, istilah pneumonia memberikan jawaban yang ringkas dan dapat dipahami untuk pertanyaan yang tak terhitung banyaknya tentang sifat serangan itu.

Tetapi penulis mencatat bahwa gejala gastrointestinal presiden lebih parah daripada gejala pernapasannya, dan kemungkinan besar dia meninggal karena 'demam enterik' —atau dengan kata sederhana, penyakit perut yang sangat buruk (mungkin tifus).


Washington, D.C. tidak memiliki sistem saluran pembuangan pada saat itu, dan pasokan air Gedung Putih secara mencurigakan dekat dengan salah satu tempat pembuangan kotoran manusia di kota itu. Penulis menunjukkan bahwa presiden James Polk dan Zachary Taylor juga mengalami episode penyakit gastrointestinal yang parah saat tinggal di Gedung Putih selama era ini (Taylor juga meninggal karenanya). Tapi, tentu saja, salahkan Harrison karena tidak memakai topi saat cuaca dingin.