Bom Atom

Bom Atom

Pada awal Perang Dunia II tahun 1939, bom atom belum ditemukan. Namun, para ilmuwan menemukan sekitar waktu itu bahwa ledakan kuat mungkin terjadi dengan membelah atom. Jenis bom ini dapat menghancurkan kota-kota besar dalam satu ledakan dan akan mengubah peperangan selamanya.

Awan jamur bom atom di atas Nagasaki
Awan jamur di atas Nagasaki, Jepang dari bom atom
Sumber: Pemerintah AS
Albert Einstein

Albert Einstein muncul dengan banyak teori yang membantu para ilmuwan dalam membuat bom atom. Ketika dia menyadari bahwa bom semacam itu dapat dibuat, dia takut tentang apa yang mungkin terjadi jika Hitler dan Jerman belajar cara membuat bom terlebih dahulu. Dia menulis surat kepada Presiden AS Franklin Roosevelt tentang bom atom. Akibatnya, Roosevelt mendirikan Proyek Manhattan.

Proyek Manhattan

Proyek Manhattan adalah nama untuk program penelitian dan pengembangan bom atom. Awalnya kecil, tetapi ketika bom itu menjadi lebih nyata, Amerika Serikat menambahkan ilmuwan dan pendanaan untuk memastikan merekalah yang pertama memiliki bom tersebut. Ironisnya, banyak ilmuwan yang terlibat dalam pembuatan bom tersebut sempat membelot dari Jerman. Pada akhir proyek, pendanaan telah mencapai $ 2 miliar dan ada sekitar 200.000 orang yang mengerjakan proyek tersebut.

Bom Atom Pertama

Pada tanggal 16 Juli 1945 bom atom pertama meledak di gurun New Mexico. Letusannya sangat masif dan setara dengan 18.000 ton TNT. Ilmuwan memperkirakan bahwa suhu di pusat ledakan tiga kali lebih panas daripada di pusat matahari.

Meski para ilmuwan senang mereka berhasil membuat bom, mereka juga sedih dan ketakutan. Bom ini akan mengubah dunia dan dapat menyebabkan pemusnahan massal dan kematian. Ketika Presiden Harry Truman mendengar tentang keberhasilan bom tersebut, dia menulis 'Kami telah menemukan bom paling mengerikan dalam sejarah dunia'.

Memutuskan untuk Menjatuhkan Bom

Pada saat bom atom pertama dibuat, Jerman sudah menyerah dan Perang Dunia II di Eropa telah berakhir. Jepang dikalahkan juga, tapi tidak mau menyerah. AS sedang mempertimbangkan invasi ke Jepang. Para pemimpin Angkatan Darat memperkirakan bahwa dari 500.000 hingga 1 juta tentara AS dan Sekutu akan mati dalam invasi. Presiden Truman memutuskan untuk menjatuhkan bom atom sebagai gantinya.

Hiroshima

Pada tanggal 6 Agustus 1945 sebuah bom atom bernama Little Boy dijatuhkan di Hiroshima, Jepang. Ledakannya sangat besar, kota itu hancur, dan puluhan ribu orang tewas. Bom tersebut dijatuhkan oleh sebuah pesawat bernama Enola Gay yang dikemudikan oleh Kolonel Paul Tibbetts. Bom itu sendiri panjangnya lebih dari 10 kaki dan beratnya sekitar 10.000 pound. Sebuah parasut kecil dipasang pada bom untuk memperlambat penurunannya dan memberikan waktu bagi pesawat untuk terbang menjauh dari zona ledakan.

Bom atom Anak Kecil
Bom atom The Little Boy
Sumber: Arsip Nasional
Nagasaki

Meski menyaksikan kehancuran bom yang mengerikan di Hiroshima, Kaisar Hirohito dan Jepang tetap menolak untuk menyerah. Tiga hari kemudian, pada 9 Agustus 1945, bom atom lainnya, yang dijuluki Fat Man, dijatuhkan di Nagasaki, Jepang. Sekali lagi kehancurannya sangat mengerikan.

Menyerah

Enam hari setelah pemboman Nagasaki, Kaisar Hirohito dan Jepang menyerah kepada pasukan AS. Kaisar mengumumkan ini di radio. Ini adalah pertama kalinya kebanyakan orang Jepang mendengar suaranya.

Fakta Menarik
  • Ilmuwan utama di Proyek Manhattan adalah J. Robert Oppenheimer. Dia sering disebut sebagai 'bapak bom atom'.
  • Terbuat dari bom pertama yang dijatuhkan di Hiroshima uranium . Terbuat dari bom yang dijatuhkan di Nagasaki plutonium , yang bahkan lebih kuat dari uranium.
  • Diperkirakan setidaknya 135.000 orang tewas akibat ledakan Hiroshima dan 70.000 lainnya di Nagasaki. Banyak dari orang-orang ini adalah warga sipil termasuk wanita dan anak-anak.
  • Hiroshima dipilih karena merupakan kota pelabuhan besar dengan pangkalan militer. Itu juga tidak banyak rusak oleh pemboman sebelumnya. Ini akan menunjukkan betapa kuatnya senjata baru itu.