Lempeng Tektonik

Lempeng Tektonik

A Land in Motion

Meskipun kita memikirkan daratan Bumi sebagai tetap dan stabil, ternyata terus bergerak. Namun, gerakan ini terlalu lambat untuk kita sadari, karena hanya bergerak antara satu hingga 6 inci per tahun. Butuh jutaan tahun bagi tanah untuk berpindah dalam jumlah yang signifikan.

Litosfer

Bagian dari daratan yang bergerak adalah permukaan bumi yang disebut litosfer. Litosfer terdiri dari kerak bumi dan bagian dari mantel atas. Litosfer bergerak di bongkahan besar tanah yang disebut lempeng tektonik. Beberapa lempeng ini sangat besar dan menutupi seluruh benua.

Lempeng Tektonik Utama dan Kecil

Sebagian besar bumi ditutupi oleh tujuh lempeng utama dan delapan lempeng kecil lainnya. Tujuh lempeng utama termasuk lempeng Afrika, Antartika, Eurasia, Amerika Utara, Amerika Selatan, India-Australia, dan Pasifik. Beberapa lempeng kecil termasuk lempeng Arab, Karibia, Nazca, dan Scotia.

Berikut adalah gambar yang menunjukkan lempeng tektonik utama dunia.


Klik pada gambar untuk melihat tampilan yang lebih besar
Benua dan Lautan

Lempeng tektonik tebalnya sekitar 62 mil. Ada dua jenis utama lempeng tektonik: samudera dan benua.
  • Oseanik - Lempeng samudra terdiri dari kerak samudra yang disebut 'sima'. Sima terutama terdiri dari silikon dan magnesium (asal namanya).
  • Kontinental - Lempeng benua terdiri dari kerak benua yang disebut 'sial'. Sial terutama terbuat dari silikon dan aluminium.
Batas Lempeng

Pergerakan lempeng tektonik terlihat paling jelas di perbatasan antar lempeng. Ada tiga jenis batasan utama:
  • Batas Konvergen - Batas konvergen adalah tempat dua lempeng tektonik saling mendorong. Terkadang satu piring akan bergerak di bawah yang lain. Ini disebut subduksi. Meskipun pergerakannya lambat, batas konvergen dapat berupa area aktivitas geologi seperti pembentukan pegunungan dan gunung berapi. Mereka juga bisa menjadi daerah dengan aktivitas gempa bumi tinggi.



  • Konvergensi lempeng tektonik
  • Batas Divergen - Batas divergen adalah batas di mana dua pelat semakin terpisah. Daerah di darat tempat batas tersebut terjadi disebut celah. Tanah baru dibentuk oleh magma yang mendorong dari mantel dan mendingin saat mencapai permukaan.


  • Batas Transformasi - Batas transformasi adalah tempat dua pelat bergeser melewati satu sama lain. Tempat-tempat tersebut sering disebut sesar dan dapat menjadi daerah yang sering terjadi gempa bumi.
Fakta Menarik tentang Tektonik Lempeng
  • Salah satu batas transformasi yang terkenal adalah Patahan San Andreas California . Ini adalah batas antara Lempeng Amerika Utara dan Lempeng Pasifik. Itu adalah penyebab dari begitu banyak gempa bumi di California.
  • Palung Mariana adalah bagian laut terdalam. Ini dibentuk oleh batas konvergen antara Lempeng Pasifik dan Lempeng Mariana. Lempeng Pasifik sedang disubduksi di bawah Lempeng Mariana.
  • Ilmuwan sekarang bisa melacak pergerakan lempeng tektonik menggunakan GPS.
  • Pegunungan Himalaya, termasuk Gunung Everest, dibentuk oleh batas konvergen Lempeng India dan Lempeng Eurasia.