Terusan Panama untuk Anak-Anak

kanal Panama

Sejarah >> Sejarah AS 1900 hingga Sekarang

Terusan Panama adalah jalur air buatan manusia sepanjang 48 mil yang melintasi Tanah Genting Panama . Ini menggunakan sejumlah kunci di setiap sisi untuk menurunkan dan mengangkat kapal agar mereka bisa melewati antara Samudra Atlantik dan Samudra Pasifik.

Mengapa itu dibangun?

Terusan Panama dibangun untuk mengurangi jarak, biaya, dan waktu yang dibutuhkan kapal untuk membawa kargo antara Atlantik dan Samudra Pasifik. Sebelum terusan, kapal harus mengelilingi seluruh benua Amerika Selatan. Sebuah kapal yang melakukan perjalanan dari New York ke San Francisco menghemat sekitar 8.000 mil dan 5 bulan perjalanan dengan menyeberang di kanal. Terusan Panama merupakan pendorong besar bagi perdagangan dan ekonomi dunia.

Sebuah Kapal Perang A.S. Melewati Terusan
USS Mississippi transit di Terusan Panama
Foto oleh Angkatan Laut AS. Mengapa kanal di Panama?



Tanah Genting Panama dipilih sebagai lokasi kanal karena merupakan bidang tanah yang sangat sempit di antara dua samudra. Meskipun kanal itu masih merupakan proyek rekayasa besar-besaran, ini adalah tempat 'termudah' untuk membangunnya.

Kapan itu dibangun?

Prancis mulai mengerjakan kanal tersebut pada tahun 1881, tetapi gagal karena penyakit dan kesulitan konstruksi. Pada tahun 1904, Amerika Serikat mulai mengerjakan kanal. Butuh 10 tahun kerja keras, namun kanal tersebut resmi dibuka pada 15 Agustus 1914.

Siapa yang membangun Terusan Panama?

Ribuan pekerja dari seluruh dunia membantu membangun kanal tersebut. Pada satu titik, ada sebanyak 45.000 orang yang terlibat dalam proyek tersebut. Amerika Serikat mendanai kanal dan para insinyur utamanya berasal dari AS. Mereka termasuk orang-orang seperti John Stevens (yang meyakinkan Presiden Teddy Roosevelt bahwa kanal itu harus ditinggikan), William Gorgas (yang menemukan cara untuk melawan penyakit dengan membunuh nyamuk), dan George Goethals (yang mengepalai proyek dari tahun 1907).

Membangun Terusan

Membangun kanal itu tidak mudah. Pekerja harus melawan penyakit, tanah longsor, ular berbisa, kalajengking, dan kondisi kehidupan yang buruk. Penyelesaian kanal membutuhkan beberapa keterampilan teknik dan inovasi terbaik saat itu.

Ada tiga proyek konstruksi besar yang terlibat dalam pembuatan kanal:
  1. Membangun Kunci - Kunci di setiap sisi lift kanal dan total kapal yang lebih rendah 85 kaki. Kuncinya sangat besar. Setiap kunci memiliki lebar 110 kaki dan panjang 1.050 kaki. Mereka memiliki dinding beton besar dan gerbang baja raksasa. Gerbang baja memiliki tebal lebih dari 6 kaki dan tinggi 60 kaki.
  2. Menggali Potongan Culebra - Bagian kanal ini harus digali melalui pegunungan Panama. Berurusan dengan tanah longsor dan batu yang berjatuhan menjadikan ini bagian paling sulit dan berbahaya dari konstruksi kanal.
  3. Membangun Bendungan Gatun - Para perancang kanal memutuskan untuk membuat danau buatan yang besar melalui pusat Panama. Untuk melakukan ini mereka membangun bendungan di Sungai Gatun menciptakan Danau Gatun.
Kapal yang melakukan perjalanan melalui kanal dari Atlantik ke Samudra Pasifik pertama-tama akan melewati kunci dan dinaikkan 85 kaki. Kemudian mereka akan melakukan perjalanan melalui Culebra Cut yang sempit menuju Danau Gatun. Setelah menyeberangi danau, mereka akan melakukan perjalanan melalui kunci tambahan yang akan menurunkan mereka ke Samudra Pasifik.

Terusan Panama Hari Ini

Pada 1999, Amerika Serikat mengalihkan kendali kanal ke negara Panama. Saat ini, kanal tetap menjadi bagian penting dari perdagangan internasional. Sekitar 12.000 kapal melakukan perjalanan melalui kanal setiap tahun membawa lebih dari 200 juta ton kargo. Sekitar 9.000 orang saat ini bekerja untuk Terusan Panama.

Fakta Menarik Tentang Terusan Panama
  • Pada tahun 1928, Richard Halliburton berenang di sepanjang Terusan Panama. Dia hanya harus membayar tol 36 sen.
  • Sekitar 20.000 pekerja meninggal (kebanyakan karena penyakit) sementara Prancis bekerja di kanal. Sekitar 5.600 pekerja tewas selama pembangunan kanal AS.
  • Pembangunan kanal itu menelan biaya $ 375 juta. Ini akan menjadi lebih dari $ 8 miliar dalam dolar hari ini.
  • Bepergian melalui kanal tidaklah murah. Tol rata-rata adalah sekitar $ 54.000 dengan beberapa tol melebihi $ 300.000. Ini masih jauh lebih murah daripada harus berkeliling Amerika Selatan.