Mengapa Fungsi Pencairan Microwave Anda Menyebalkan (dan Apa yang Harus Dilakukan)

  Gambar untuk artikel berjudul Mengapa Fungsi Pencairan Microwave Anda Buruk (dan Apa yang Harus Dilakukan)
Foto: Zyn Chakrapong (Shutterstock)

Saya suka memiliki microwave. Saya menggunakan milik saya untuk mencambuk kentang tumbuk , roux untuk gumbo , bahkan selai lemon . Ini adalah alat serbaguna, dan menurut saya setiap orang harus memilikinya. Namun, saya tidak jatuh cinta dengan fungsi pencairannya.


Bagaimana cara kerja fungsi pencairan microwave?

Sebelum kita membahas mengapa fungsi pencairan microwave menyebalkan, mari kita bicara tentang cara kerjanya. Semua oven microwave dilengkapi dengan magnetron, yang bukan sejenis Transformer, melainkan alat yang memancarkan gelombang elektromagnetik (mikro). Gelombang ini berosilasi dengan cepat—sekitar satu miliar kali per detik—menyebabkan molekul air dalam makanan Anda berputar dengan kecepatan yang sama untuk menyesuaikan diri dengan medan magnet. Rotasi cepat ini meningkatkan suhunya dan memanaskan makanan Anda.

Berdasarkan Cook's Illustrated , kecuali Anda memiliki oven sains yang mewah dan mahal, intensitas radiasi ini tidak dapat dikurangi (atau ditingkatkan):

Inilah tangkapannya: Di sebagian besar oven microwave, karena magnetron dirancang untuk memancarkan satu panjang gelombang, intensitas radiasi tidak dapat diubah. Namun, itu dapat dihidupkan dan dimatikan, dan itulah yang dilakukan tingkat daya. Saat Anda menurunkan level daya dalam oven microwave, Anda mengurangi jumlah waktu magnetron tetap menyala.

Cook's Illustrated selanjutnya menjelaskan bahwa gelombang mikro 'hanya menembus bagian luar ¼ hingga 1 inci makanan', yang 'dapat dengan cepat memanaskan bagian ini'. Mematikan dan menyalakan radiasi memberi kesempatan panas untuk menyebar ke tengah makanan, secara bertahap memanaskan balok rebusan beku Anda tanpa memasak lapisan luar (semoga). Tetapi bahkan dengan fluktuasi ini, pencairan microwave memiliki beberapa masalah.


Gelombang mikro tidak bagus untuk mencairkan es

Es adalah air dalam keadaan padatnya, tetapi struktur kristalnya yang unik membuatnya sulit untuk dicairkan dengan radiasi gelombang mikro. Berdasarkan thenakedscientists , struktur ini menjaga agar molekul air tidak berputar seperti yang mereka lakukan dalam keadaan cairnya:

Di dalam es, semua molekul air terkunci bersama dalam struktur kristal oleh ikatan hidrogen. Ikatan ini akan menghentikan molekul air berputar, yang berarti mereka tidak dapat menyerap banyak energi dari gelombang mikro. Ini, pada gilirannya, berarti es tidak memanas.


Beberapa es pada akhirnya akan mencair — lagipula itu bukan di dalam freezer — dan molekul air cair di luar itu akan mulai berputar, yang dapat menyebabkan bagian luar matang dan bagian dalam mentah, sebagian atau seluruhnya beku, terutama jika Anda mencoba dan mencairkan sesuatu. dengan kekuatan 'penuh'. Ini, paling banter, menjijikkan dan, paling buruk, berbahaya, tergantung pada apa yang Anda coba cairkan.

Inilah sebabnya mengapa jeda radiasi itu diprogram ke dalam fungsi pencairan — mereka memungkinkan panas yang dihasilkan oleh molekul air cair yang berputar untuk mencairkan tetangga beku mereka.


Ini bekerja cukup baik untuk beberapa makanan, seperti sup, casserole, saus, dll., Tapi itu tidak cocok untuk daging beku. Anda bisa mendapatkan potongan yang lebih kecil dan tipis, tetapi saya tidak akan pernah mencoba mencairkan ribeye dua inci di dalam microwave. Bahkan dengan jeda daya itu, Anda akan mendapatkan eksterior yang melihat lebih banyak radiasi daripada interior. Pertimbangkan bentuk dada ayam yang tidak beraturan, dan Anda memiliki resep untuk bagian luar dan bagian luar yang kenyal dan setengah matang.

Cara terbaik untuk mencairkan daging

Cara terbaik dan teraman untuk mencairkan daging beku adalah dengan membiarkannya di lemari es semalaman. Membiarkannya pada suhu kamar mungkin menggoda, tetapi tidak aman, karena makanan Anda harus berada di 'zona bahaya' yang penuh dengan bakteri. Jika Anda perlu mempercepat, Anda dapat merendam daging (yang dibungkus) dalam air dingin, dan mengganti air setiap setengah jam sampai daging Anda dicairkan (ini bisa memakan waktu setengah jam hingga satu jam per pon).

Jika Anda bekerja dengan potongan tipis, Anda dapat menggunakannya pemandian air panas untuk mencairkan steak, potongan daging, dan tender dalam hitungan menit, yang tidak cukup waktu untuk pertumbuhan bakteri berbahaya. (Pastikan untuk segera memasak daging Anda untuk mengeluarkannya dari zona bahaya.) Anda juga dapat mempercepatnya sirkulasi imersi . (Anda juga bisa memasak daging dari beku dalam peredaran imersi — sekitar setengah jam ekstra sudah cukup, tergantung potongannya.)