Kampanye Birmingham

Kampanye Birmingham

Apa itu Kampanye Birmingham?

Kampanye Birmingham adalah serangkaian protes terhadap segregasi rasial di Birmingham, Alabama yang terjadi pada bulan April 1963.

Latar Belakang

Pada awal 1960-an, Birmingham, Alabama, adalah kota yang sangat terpisah. Ini berarti orang kulit hitam dan kulit putih dipisahkan. Mereka memiliki sekolah yang berbeda, restoran yang berbeda, mata air yang berbeda, dan tempat tinggal yang berbeda pula. Bahkan ada undang-undang yang memperbolehkan dan menegakkan segregasi yang disebut Hukum Jim Crow . Dalam banyak kasus, fasilitas seperti sekolah untuk orang kulit hitam tidak sebaik fasilitas untuk orang kulit putih.

Merencanakan Protes

Untuk membawa masalah segregasi di Birmingham ke seluruh negeri, beberapa pemimpin Afrika-Amerika memutuskan untuk mengadakan protes massal. Para pemimpin ini termasuk Martin Luther King, Jr. , Wyatt Tee Walker, dan Fred Shuttlesworth.



Proyek C

Protes itu diberi nama sandi Proyek C. 'C' berarti 'konfrontasi'. Protes akan berlangsung tanpa kekerasan dan termasuk memboikot toko-toko di pusat kota, aksi duduk, dan pawai. Penyelenggara berpikir bahwa jika cukup banyak orang yang memprotes, pemerintah lokal akan dipaksa untuk 'menghadapi' mereka dan ini akan membuat berita nasional mendapatkan dukungan dari pemerintah federal dan seluruh negara.

Protes dimulai pada 3 April 1963. Relawan memboikot toko-toko di pusat kota, berbaris di jalan-jalan, mengadakan aksi duduk di konter makan siang yang serba putih, dan berlutut di gereja-gereja yang serba putih.

Pergi ke Penjara

Lawan utama para pengunjuk rasa adalah seorang politisi Birmingham bernama Bull Connor. Connor mendapatkan undang-undang yang menyatakan protes itu ilegal. Dia mengancam akan menangkap para pengunjuk rasa. Pada 12 April 1963, mengetahui mereka akan ditangkap, sejumlah pengunjuk rasa yang dipimpin oleh Martin Luther King, Jr. memulai pawai. Mereka semua ditangkap dan dikirim ke penjara.

Surat dari Penjara Birmingham

King tetap di Penjara sampai 20 April 1963. Saat di penjara dia menulis 'Surat dari Penjara Birmingham' yang terkenal. Dalam surat ini dia menjelaskan mengapa strateginya untuk protes tanpa kekerasan terhadap rasisme begitu penting. Ia mengatakan bahwa rakyat memiliki tanggung jawab moral untuk melanggar hukum yang tidak adil. Surat tersebut telah menjadi dokumen penting dalam sejarah gerakan hak-hak sipil Amerika.

Protes Pemuda

Terlepas dari upaya kampanye, hal itu tidak mendapatkan perhatian nasional yang diharapkan para perencana. Mereka memutuskan untuk memasukkan anak-anak sekolah dalam protes tersebut. Pada tanggal 2 Mei, lebih dari seribu anak Afrika-Amerika bolos sekolah dan bergabung dalam protes. Segera penjara Birmingham dipenuhi dengan pengunjuk rasa.

Keesokan harinya, dengan penjara penuh, Bull Connor memutuskan untuk mencoba membubarkan para pengunjuk rasa untuk mencegah mereka dari pusat kota Birmingham. Dia menggunakan anjing polisi dan selang pemadam pada anak-anak. Gambar anak-anak yang roboh oleh semprotan dari selang pemadam dan diserang oleh anjing menjadi berita nasional. Protes telah menarik perhatian negara.

Sebuah perjanjian

Protes berlanjut selama beberapa hari, tetapi pada 10 Mei tercapai kesepakatan antara penyelenggara protes dan kota Birmingham. Pemisahan di kota akan berakhir. Tidak akan ada lagi toilet terpisah, air mancur minum, dan loket makan siang. Orang kulit hitam juga akan dipekerjakan sebagai wiraniaga dan juru tulis di toko.

Segala Sesuatu Berubah Menjadi Kekerasan

Pada tanggal 11 Mei, sebuah bom meledak di Motel Gaston tempat tinggal Martin Luther King, Jr. Untungnya dia pergi lebih awal. Bom lain meledakkan rumah adik laki-laki King A.D. King. Menanggapi pemboman tersebut, para pengunjuk rasa menjadi beringas. Mereka melakukan kerusuhan di seluruh kota, membakar gedung dan mobil serta menyerang petugas polisi. Tentara dari tentara AS dikirim untuk mendapatkan kembali kendali.

Hotel yang dibom tempat Martin Luther King, Jr. menginap
Puing-puing Bom di dekat Gaston Motel
oleh Marion S. Trikosko
Hasil

Meskipun masih banyak masalah dengan rasisme, kampanye Birmingham berhasil meruntuhkan beberapa hambatan dengan segregasi di kota tersebut. Ketika tahun ajaran baru dimulai pada bulan September 1963, sekolah-sekolah tersebut juga terintegrasi. Mungkin hasil yang paling penting dari kampanye ini adalah membawa isu-isu tersebut ke tingkat nasional dan mendapatkan pemimpin seperti itu Presiden John F. Kennedy terlibat.