Biografi Presiden Thomas Jefferson

Presiden Thomas Jefferson

Potret Thomas Jefferson
Thomas Jefferson
oleh Rembrandt Peele

Thomas Jefferson adalah Presiden ke-3 dari Amerika Serikat.

Menjabat sebagai Presiden: 1801-1809
Wakil Presiden: Aaron Burr, George Clinton
Pesta: Demokrat-Republik
Usia saat pelantikan: 57

Lahir: 13 April 1743 di Albemarle County, Virginia
Meninggal: 4 Juli 1826 di Monticello di Virginia

Menikah: Martha Wayles Skelton Jefferson
Anak-anak: Martha dan Mary
Nama panggilan: Bapak Deklarasi Kemerdekaan




Biografi:

Untuk apa Thomas Jefferson paling dikenal?

Thomas Jefferson dikenal sebagai Bapak Pendiri Amerika Serikat. Dia paling terkenal karena menulis Deklarasi Kemerdekaan .

Tumbuh besar

Thomas dibesarkan di Koloni Inggris Virginia . Orangtuanya, Peter dan Jane, adalah pemilik tanah yang kaya. Thomas senang membaca, menjelajahi alam, dan bermain biola. Ketika dia baru berusia 11 tahun ayahnya meninggal. Dia mewarisi perkebunan besar milik ayahnya dan mulai mengelolanya pada usia 21 tahun.

Thomas kuliah di perguruan tinggi William dan Mary di Virginia. Di sana dia bertemu dengan mentornya, seorang profesor hukum bernama George Wythe. Dia menjadi tertarik pada hukum dan kemudian memutuskan untuk menjadi pengacara.

Deklarasi Kemerdekaan
Penandatanganan Proklamasi Kemerdekaan
oleh John Trumbull
Sebelum Dia Menjadi Presiden

Sebelum menjadi presiden, Thomas Jefferson memiliki sejumlah pekerjaan: dia adalah seorang pengacara yang belajar dan mempraktikkan hukum, dia adalah seorang petani dan mengelola perkebunannya yang luas, dan dia adalah seorang politikus yang menjabat sebagai anggota legislatif Virginia.

Pada 1770-an, koloni Amerika, termasuk Jefferson's Virginia, mulai merasa diperlakukan tidak adil oleh penguasa Inggris mereka. Thomas Jefferson menjadi pemimpin dalam perjuangan kemerdekaan dan mewakili Virginia di Kongres Kontinental .

Meja tempat Jefferson menulis Deklarasi Kemerdekaan
Thomas Jefferson merancang
meja ini tempat dia menulis
Deklarasi Kemerdekaan

Sumber: Smithsonian Institute Menulis Deklarasi Kemerdekaan

Selama Kongres Kontinental Kedua, Jefferson ditugaskan, bersama dengan John Adams dan Benjamin Franklin, untuk menulis Deklarasi Kemerdekaan. Dokumen ini menyatakan bahwa koloni menganggap diri mereka bebas dari kekuasaan Inggris dan bersedia memperjuangkan kebebasan itu. Jefferson adalah penulis utama dokumen dan menulis draf pertama. Setelah memasukkan beberapa perubahan dari anggota panitia lainnya, mereka mempresentasikannya ke kongres. Dokumen ini adalah salah satu dokumen paling berharga dalam sejarah Amerika Serikat.

Selama dan Setelah Perang Revolusi

Jefferson memegang sejumlah posisi politik selama dan setelah perang termasuk Menteri AS untuk Prancis, Gubernur Virginia, Sekretaris Negara pertama di bawah George Washington, dan Wakil Presiden di bawah John Adams.

Presidensi Thomas Jefferson

Jefferson menjadi Presiden ketiga Amerika Serikat pada 4 Maret 1801. Salah satu hal pertama yang dia lakukan adalah mencoba mengurangi anggaran federal, memindahkan kekuasaan kembali ke tangan negara bagian. Dia juga menurunkan pajak, yang membuatnya populer bagi banyak orang.

Peringatan Thomas Jefferson
Patung Thomas Jefferson berada
di tengah Jefferson Memorial.
Foto oleh Ducksters
Beberapa pencapaian utamanya sebagai presiden meliputi:
  • Pembelian Louisiana - Dia membeli sebagian besar tanah di sebelah barat dari 13 koloni asli dari Napoleon di Prancis. Meskipun sebagian besar tanah ini belum diselesaikan, namun sangat luas hingga hampir dua kali lipat luas Amerika Serikat. Dia juga membuat kesepakatan yang sangat bagus dengan membeli semua tanah ini hanya dengan 15 juta dolar.
  • Ekspedisi Lewis dan Clark - Setelah dia membeli Pembelian Louisiana, Jefferson perlu memetakan area tersebut dan mencari tahu apa yang ada di sebelah barat tanah negara itu. Dia menunjuk Lewis dan Clark untuk menjelajahi wilayah barat dan melaporkan kembali apa yang ada di sana.
  • Memerangi Bajak Laut - Dia mengirim kapal Angkatan Laut Amerika untuk memerangi kapal bajak laut di pantai Afrika Utara. Para perompak ini telah menyerang kapal dagang Amerika, dan Jefferson bertekad untuk menghentikannya. Ini menyebabkan perang kecil yang disebut Perang Barbary Pertama.
Jefferson juga menjabat untuk masa jabatan kedua sebagai presiden. Selama masa jabatan keduanya, dia kebanyakan bekerja untuk menjauhkan Amerika Serikat dari Perang Napoleon di Eropa.

Bagaimana dia mati?

Jefferson jatuh sakit pada tahun 1825. Kesehatannya semakin memburuk, dan dia akhirnya meninggal dunia pada tanggal 4 Juli 1826. Sungguh menakjubkan bahwa dia meninggal pada hari yang sama dengan rekan pendiri John Adams. Yang lebih menakjubkan adalah mereka berdua meninggal pada peringatan 50 tahun Deklarasi Kemerdekaan.
Thomas Jefferson
oleh Rembrandt Peale

Fakta Menarik tentang Thomas Jefferson
  • Jefferson juga seorang arsitek ulung. Dia merancang rumahnya yang terkenal di Monticello serta bangunan untuk Universitas Virginia.
  • Dia memiliki sembilan saudara laki-laki dan perempuan.
  • Gedung Putih disebut Istana Kepresidenan pada saat dia tinggal di sana. Dia menjaga hal-hal tetap informal, sering kali menjawab sendiri pintu depan.
  • Kongres AS membeli koleksi buku Jefferson untuk membantunya keluar dari hutang. Ada kurang lebih 6000 buku yang menjadi awal dimulainya Library of Congress.
  • Dia menulis nisannya sendiri untuk batu nisannya. Di atasnya dia mendaftar apa yang dia anggap pencapaian utamanya. Dia tidak termasuk menjadi presiden Amerika Serikat.