Pertempuran Midway

Pertempuran Midway

Pertempuran Midway adalah salah satu pertempuran terpenting dalam Perang Dunia II. Itu adalah titik balik perang di Pasifik antara Amerika Serikat dan Jepang. Pertempuran itu berlangsung selama empat hari antara 4 Juni dan 7 Juni 1942.

Pertempuran bom Midway
USS Yorktown menyerang
Sumber: Angkatan Laut AS
Dimana Midway?

Midway adalah sebuah pulau yang terletak di tengah-tengah Samudera Pasifik sekitar setengahnya Asia dan Amerika Utara (karena itu dinamai 'Midway'). Itu terletak sekitar 2.500 mil dari Jepang. Karena lokasinya, Midway dianggap sebagai pulau strategis yang penting bagi Jepang dalam perang.

Serangan Doolittle

Pada tanggal 18 April 1942, Amerika Serikat melancarkan serangan pertamanya di pulau-pulau asal Jepang. Penggerebekan ini menyebabkan Jepang ingin mendorong kembali keberadaan Amerika di Samudera Pasifik. Mereka memutuskan untuk menyerang pangkalan Amerika di Pulau Midway.

Bagaimana pertempuran dimulai?

Jepang merumuskan rencana untuk menyelinap ke pasukan AS. Mereka berharap bisa menjebak sejumlah kapal induk AS dalam situasi buruk di mana mereka bisa menghancurkannya. Namun, pemecah kode Amerika telah mencegat sejumlah transmisi Jepang. Amerika tahu rencana Jepang dan menyiapkan jebakan mereka sendiri untuk Jepang.

Siapakah komandan dalam pertempuran itu?

Jepang dipimpin oleh Laksamana Yamamoto. Dia adalah pemimpin yang sama yang merencanakan serangan ke Pearl Harbor. Amerika Serikat dipimpin oleh Laksamana Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher, dan Raymond A. Spruance.

Serangan Jepang

Pada tanggal 4 Juni 1942, Jepang meluncurkan sejumlah pesawat tempur dan pembom dari empat kapal induk untuk menyerang pulau Midway. Sementara itu, tiga kapal induk Amerika Serikat (Enterprise, Hornet, dan Yorktown) mendekati pasukan Jepang.

Tenggelamnya kapal penjelajah Jepang Mikuma
Kapal Pesiar Jepang Mikuma Tenggelam
Sumber: Angkatan Laut AS
Respon Kejutan

Sementara Jepang fokus menyerang Midway, kapal induk AS melancarkan serangan. Gelombang pertama pesawat adalah pembom torpedo. Pesawat-pesawat ini akan terbang rendah dan mencoba menjatuhkan torpedo yang akan menyerang sisi kapal untuk menenggelamkannya. Jepang mampu menangkis serangan torpedo. Sebagian besar pesawat serang torpedo AS ditembak jatuh dan tidak ada torpedo yang mencapai target mereka.

Namun, sementara senjata Jepang diarahkan rendah ke pembom torpedo, pembom tukik Amerika terjun dan menyerang dari atas di langit. Bom-bom ini mencapai sasarannya dan tiga dari empat kapal induk Jepang tenggelam.

The Yorktown Sinks

Yorktown kemudian bertempur dengan kapal induk Jepang terakhir, Hiryu. Kedua kapal induk mampu meluncurkan sejumlah pembom melawan yang lain. Pada akhirnya, Yorktown dan Hiryu tenggelam.

Tenggelamnya USS Yorktown dari Angkatan Laut AS
The Yorktown Tenggelam
Sumber: Angkatan Laut AS
Hasil Pertempuran

Hilangnya empat kapal induk sangat menghancurkan Jepang. Mereka juga kehilangan sejumlah kapal lain, 248 pesawat, dan lebih dari 3.000 pelaut. Pertempuran ini merupakan titik balik dalam perang tersebut dan kemenangan besar pertama bagi Sekutu di Pasifik.

Fakta Menarik tentang Battle of Midway
  • Hari ini Pulau Midway dianggap sebagai wilayah Amerika Serikat.
  • Orang Jepang mengira AS hanya memiliki dua operator yang tersedia. Mereka tidak tahu bahwa Yorktown telah diperbaiki.
  • Selama sisa Perang Dunia II, Amerika Serikat menggunakan Pulau Midway sebagai pangkalan pesawat amfibi dan stasiun pengisian bahan bakar untuk kapal selam.