Pertempuran Germantown

Pertempuran Germantown

Sejarah >> revolusi Amerika

Pertempuran Germantown memainkan peran penting dalam hasil Perang Revolusi. Meskipun Inggris memenangkan pertempuran tersebut, Tentara Kontinental akhirnya melakukan ofensif dan menyerang Inggris. Ini memberi para prajurit dan patriot keyakinan baru bahwa mereka bisa memenangkan perang.

Kapan dan dimana itu terjadi?

Pertempuran itu terjadi pada 4 Oktober 1777 di Germantown, Pennsylvania di luar Philadelphia.

Siapa komandannya?

Jenderal George Washington adalah komandan keseluruhan dari 11.000 tentara Amerika. Pejabat kunci lainnya termasuk Nathanael Greene, John Sullivan, dan William Alexander.



Inggris dipimpin oleh Jenderal William Howe dan Jenderal Charles Cornwallis. Tentara Inggris berjumlah 9.000 tentara yang termasuk tentara Inggris dan tentara bayaran Hessian.

Sebelum Pertempuran

Sejak dipaksa keluar dari New York, Tentara Kontinental di bawah George Washington telah mengalami beberapa kekalahan. Mereka telah mundur melalui New Jersey sampai ke Pennsylvania. Tentara Inggris terus maju dan sekarang memiliki kendali atas ibu kota Amerika, Philadelphia.

George Washington memutuskan bahwa sudah waktunya bagi Amerika untuk menyerang. Tentara Inggris telah membagi pasukan mereka antara Germantown dan Philadelphia. Dia melihat kesempatan untuk mengepung dan menangkap pasukan Inggris di Germantown.

Rencana

Rencana Washington adalah mengejutkan Inggris dengan menyerang di pagi hari sebelum matahari terbit. Tentara dibagi menjadi empat kolom. Jenderal Nathanael Greene akan memimpin pasukan utama dan menyerang dari barat laut sementara Jenderal Sullivan akan memimpin pasukan dari timur laut. Pada saat yang sama, dua kelompok milisi akan menyerang dari samping. Semua kolom akan memulai serangan pada jam 5 pagi.


Peta Pertempuran
(Klik untuk tampilan lebih besar) Perang

Pertempuran sebenarnya tidak terjadi sesuai rencana. Kabut dini hari menyebabkan kolom bergerak lebih lambat dari yang diharapkan. Kabut juga menyebabkan banyak kebingungan. Kolom Sullivan tertunda ketika sekelompok kecil sekitar 120 tentara Inggris ditahan di sebuah rumah batu bernama Chew House. Mereka membuat pertahanan yang kuat dan membunuh beberapa tentara Amerika. Ketika kolom-kolom itu bersatu, segalanya menjadi lebih membingungkan. Tentara Amerika mulai menembak satu sama lain, bukan Inggris.

Dengan Tentara Kontinental berantakan, Inggris mulai melawan. Pasukan Greene mengalami tembakan senapan berat sebelum kedua kolom milisi berada di tempatnya. Rencananya, meskipun bagus di atas kertas, tidak berhasil. Washington memutuskan untuk mundur dan mundur.

Menggambar Chew
Pertempuran Germantown, rumah Chewmenggambar oleh Koeltner Hasil

Pertempuran tersebut merupakan kemenangan yang menentukan bagi Inggris. Mereka menahan serangan itu dan menyebabkan sekitar 1000 korban di pihak Amerika sementara hanya menderita sekitar 500 orang sendiri.

Meski kalah dalam pertempuran, Germantown justru membantu Amerika dalam memenangkan perang. Moral para prajurit didorong oleh serangan itu. Banyak yang merasa bahwa hanya nasib buruk yang menghalangi mereka dari kemenangan dan bahwa mereka akan mendapatkan Inggris di waktu berikutnya. Juga, melihat bahwa Amerika bersedia melakukan serangan membantu meyakinkan Prancis untuk memasuki perang sebagai sekutu AS.

Fakta Menarik tentang Pertempuran Germantown
  • Sebagian besar sejarawan setuju bahwa rencana Washington terlalu rumit untuk Tentara Kontinental yang tidak berpengalaman.
  • Sebagian besar kesalahan atas serangan yang gagal ditempatkan pada Brigjen Adam Stephen yang mabuk selama serangan itu. Dia memimpin pasukannya keluar jalur dan kemudian secara tidak sengaja menyerang pihaknya sendiri.
  • Sekitar 3.000 tentara Amerika adalah milisi lokal.
  • Inggris mengejar orang Amerika yang mundur hanya sekitar 5 mil sebelum membiarkan mereka pergi.